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ウメハラVSときど 獣道弐で実現したドリームマッチ ときどの涙を考察する

 

2018年3月10日、土曜日。

日本で最も人気と実績があるプロゲーマー、ウメハラの個人配信企画「獣道 弐」にて、ストリートファイターⅤでのウメハラvsときどの10本先取が行われた。

 

ときどといえば、世界最大の格闘ゲームの祭典、EVO2017にて優勝を果たしたことが記憶に新しい。それもただの優勝ではない。当時、世界一の才能と評されていたpunkを決勝で倒しての劇的な優勝が格ゲー界隈の話題をかっさらった。さらに、年末のカプコンカップでは準優勝。近年、世界で最も活躍している東大卒のプロ格闘ゲーマーである。

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今回行われた「獣道」の企画内容は、格ゲー界の重鎮として世界の頂点に20年ものあいだ君臨し続けている生きる伝説「ウメハラ」に、今一番ノっている男「ときど」をぶつけたらどうなるのかというものだった。

 

どちらが勝ってもおかしくないが、もしもときどが勝利すれば格闘ゲームの歴史が変わる。そんな重大な戦いを、世界中の格ゲープレイヤーたちは息を飲んで見守っていた。

 

Twitterで行われた事前勝敗予想アンケートでは、70%近くがウメハラの勝利を予想したものの、それでも30%の視聴者はレジェンドであるウメハラではなく、ときどを支持するほどに近年のときどの実績は目覚ましいものだった。

 

そして始まった10本先取の試合。

ウメハラの操るガイルが、ときどの操る豪鬼を圧倒。

瞬く間にカウントは9対3になりウメハラがリーチ。ときどもそこから粘りを見せ、2本を取り返して9対5までカウントを戻すも、最後はときどの得意とする中足確認のミスで、あっけなくウメハラの前に敗れてしまった。

 

印象的だったのは、最後のインタビュー時にときどが流した大粒の涙である。

 

実況のアールからマイクを差し伸べられ、コメントを求められたときどは、数秒の間をあけて声を震わせながらこう答えた。

「そうですね。ゲームの中でくらいは勝ちたかったんですけど。また出直してきます」

 

それだけの短いコメントであったが、その声色から、ときどの苦しみは全視聴者に伝わったのではないだろうか。直後、ウメハラが試合後のコメントをしている際、ときどは両目からボロボロと涙をこぼしながら俯いていた。

 

この時、なぜ、ときどは泣いたのだろうか。

 

EVOで優勝した時も、カプコンカップの決勝で負けた時も、ときどは涙を流しはしなかった。それどころか、勝っても負けても自分の取り組みの結果に右往左往しないだけの精神力が彼の表情には現れており、ときどの活躍を期待している我々にとってもそのような姿は頼もしかった。

 

それなのに今回のときどは本当に辛そうだった。

 

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ときどは元々世界のトップかと言われれば「まあウメハラとは違うよね」という印象を持たれるプレイヤーであったと思う。強いけど、ウメハラのような得体の知れない強さではなく、真面目に攻略を積み重ねて、誰よりも練習して、勝っている。

 

応援している側からすれば、ウメハラがなぜ勝っているのかはよくわからないが、ときどが勝っているのは、ものすごい量の練習をしているからだろうとなんとなく感じる、天才型というよりは努力型。そんなプレイヤーだった。

 

しかし、ときどは年齢を重ねるごとに自分の取り組みに変化をつけることで、オンリーワンの実力を身につけていった。賞金の高額化に伴いレベルが上がった格ゲー業界においても、業界の進化の速度を明らかに上回るほどに、ときどは力をつけていった。

 

いつしかときどは努力型などという簡単な言葉では片付けられないほどのプレイヤーになり、今ではもうウメハラよりときどの方が強いと思ってしまうほどに強くなった。

 

そうして迎えた今回の勝負。

ときどは、獣道での対戦が決まった2か月前から、ウメハラとガイルの対策を進めてきたはずだ。それほどこの勝負の意味するものは大きいし、ときどはそういう男であるからだ。

 

それでもウメハラには敵わなかった。

ときどは思ったはずである。数年前、たしかに自分とウメハラとの間には大きな差があった。しかし自分はウメハラのそういった正体不明の強さを手に入れるために、あらゆる変化を受け入れ、あらゆる努力をしてきた。そして最高の状態で挑んだのに負けてしまった。

 

ときどの喪失感は、我々の想像も及ばないほど大きかったのではないだろうか。

 

なにはともあれ、非常に心に残る対戦だった。

奇しくも以前、ときどのパートナーであるところのマゴ選手が、天敵であるレインボーミカに勝つための対策を完璧に立てたにも関わらず、カプコンカップでミカに二度負けて泣いたということがあった。その際、マゴが泣いている姿を見て、ウメハラも泣いたと配信で話していた。

「俺は何なら泣けるんだろう」と思ったら泣けてきた。と。

 

今回、いち視聴者としてときどの敗北と泣いている姿をみて、「俺は何なら泣けるんだろう」の意味が分かった。

ときどほど何かに対して情熱的に打ち込んで、その結果が悪かったときに堂々と悔し涙を流せるような男に自分もなりたいと心から思ったイベントだった。